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大咖创立 A轮融资5000万美元 拥有“神秘技术”新锐公司正式起航

时间:2020-11-18 11:53 来源:创鉴汇 编辑:医财经

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今日,Nereid公司宣布成立,并完成5000万美元的A轮融资。Nereid公司由Apple Tree Partners(ATP)孵化,致力于生物分子缩合物创新药物开发。


  今日,总部位于马萨诸塞州的Nereid Therapeutics(下称Nereid公司)宣布成立,并完成5000万美元的A轮融资。Nereid公司由Apple Tree Partners(ATP)孵化,致力于生物分子缩合物(molecular condensates)创新药物开发。Nereid公司的创始人是普林斯顿大学(Princeton University)的Cliff Brangwynne教授。Cliff Brangwynne教授是生物分子缩合物领域知名的科学家,他在该领域开创性的工作获得了众多奖项的认可。  液-液相分离(liquid-liquid phase separation, LLPS)是指两种混合后的液体相互分离的现象,2009年Cliff Brangwynne教授首次将液-液相分离的概念引入生物系统中, 相关研究结果发表在《自然》杂志上。细胞内除了有膜细胞器,还存在着许多通过相分离形成的小液滴,这些小液滴就像是无膜的细胞器一样。研究人员发现,LLPS现象在细胞内广泛存在,可以将蛋白质、RNA和其他大分子聚集在一起,并隔离无关的分子,加速化学反应的发生。而这些“无膜的细胞器”,也被称为生物分子缩合物[1]。

  随着研究的深入,科学家们发现LLPS在许多生理过程中扮演着重要角色,LLPS一旦发生异常,将会导致多种疾病的出现。以脑脊髓侧索硬化症(ALS),也就是我们熟知的渐冻症为例,就与Fus基因的突变密切相关:FUS蛋白本身能液-液相分离,而且还参与应激颗粒的液-液相分离。随着渐冻症病情的发展,部分原本应是液态的应激颗粒逐渐向固态转变,而这种“变性”了的应激颗粒非常不利于细胞的存活,Fus基因的突变能够加速这一变性的过程[2]。

▲FUS突变蛋白形态变化(图片来源:参考资料[2])

  根据Nereid公司官网的介绍,公司的最新技术可以追踪细胞内生物分子缩合物的形成和动态。借助专有的显微镜和计算机视觉技术,公司的技术平台能够在活体哺乳动物细胞中实现对相分离的精确测量和控制,并基于此发现能够用于新疗法开发的全新靶点。Nereid公司目前计划开发针对神经退行性疾病,纤维化疾病和癌症的创新疗法。

  另外一家致力于生物分子缩合物药物开发的公司是Dewpoint Therapeutics,成立于2018年,并入选了2019“生物技术猛公司”榜单,今年10月完成了7700万美元的B轮融资。今年7月,Dewpoint公司宣布与默沙东(MSD)进行合作,利用公司专有的生物分子缩合物平台开发治疗HIV的新疗法。去年11月,Dewpoint公司与拜耳(Bayer)公司达成合作,共同开发针对心血管疾病的新疗法。

  参考资料:

  [1] Brangwynne, C.P., et al., Germline P granules are liquid droplets that localize by controlled dissolution/condensation. Science, 2009. DOI: 10.1126/science.1172046.

  [2] Patel, A., et al., A Liquid-to-Solid Phase Transition of the ALS Protein FUS Accelerated by Disease Mutation. Cell, 2015. DOI: 10.1016/j.cell.2015.07.047

  [3] Nereid Therapeutics Launches: ATP $50M Series A NewCo Co-Founded with Brangwynne, Pioneer of Biomolecular Condensates Field. Retrieved November 17, 2020, from https://www.prnewswire.com/news-releases/nereid-therapeutics-launches-atp-50m-series-a-newco-co-founded-with-brangwynne-pioneer-of-biomolecular-condensates-field-301173376.html

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